ARM公司创始人、亿万富翁赫曼·豪瑟博士的传奇人生

作者 |老石谈芯的老石

来源 | 老石谈芯(ID:laoshi_tanxin)

很多世界顶尖的“建筑师”可能是你从未听说过的人,他们设计并创造出了很多你可能从未见过的神奇结构,比如在芯片内部源于沙子的复杂体系(www.83300.cn)。如果你使用手机、电脑,或者通过互联网收发信息,那么你就无时无刻不在受益于这些建筑师们的伟大工作。

赫曼·豪瑟(Hermann Hauser)就是这些“建筑师”里的一员。可以说,现年72岁的赫曼·豪瑟是个标准的“斜杠人士”:

- 他出生于奥地利的维也纳,随后来到英国开始了自己的职业生涯。

- 他拥有剑桥大学卡文迪许实验室的物理学博士学位,后来却在计算机领域为世人所熟知。

- 他创办了ARM公司 – 这个英国高科技皇冠上的明珠,也在金融领域有着自己的风险投资基金。

- 他荣誉等身,是英国两院院士,有着英国皇家的荣誉骑士爵位,同时也是身家高达1.5亿英镑的成功商人。

- 他成功的投资了很多英国的高科技企业,推动了英国剑桥“新硅谷”的形成,同时也是一个慷慨的慈善家,向健康和教育领域捐赠了超过1500万英镑。

可以说,赫曼·豪瑟的一生,就是一路开挂,不断走向更高人生巅峰的典型例子。在英国和欧洲,他常常被拿来和同时期的史蒂夫·乔布斯相比。和乔布斯一样,豪瑟也有自己标志性的造型:一头银发、黝黑的皮肤、海军蓝西装、米色羊毛衫,以及圆点围巾。

赫曼·豪瑟(图片来自Business Weekly)

最近,赫曼·豪瑟再次被推向舆论的风口浪尖。起因就是英伟达对arm的这场400亿美元的世纪收购。对于这次收购,赫曼·豪瑟多次公开表示反对,并曾在BBC的采访中称,这次收购“将是一场灾难”。他甚至还在网上发动请愿,希望英国政府阻止这次收购。

在这篇文章里,我们就一起来看一下,这个来自奥地利、兴于英国剑桥的科技界传奇人物,究竟如何一步步取得今天的成就,以及他的成功经验,对于我们有什么启发。

源起:从阿尔卑斯到剑桥

1948年,赫曼·豪瑟出生于奥地利维也纳。事实上直到现在,他还保留着奥地利国籍。16岁那年,他来到英国剑桥学习语言,随后回到维也纳大学,拿到了物理学硕士学位。在国内服了一年兵役后,他又离开奥地利的阿尔卑斯山,来到剑桥大学攻读物理学博士学位。

赫曼·豪瑟所在的卡文迪许实验室,曾经诞生了29位诺贝尔奖得主,近代科学史上很多著名的发现,都在这里产生。包括发现电子、中子、波粒二象性,以及DNA的双螺旋结构,都是源于这个实验室的重要成果。

然而,当赫曼·豪瑟最初选择进入物理领域时,好像并没有获得太多家人朋友的支持。他的父亲在奥地利从事葡萄酒生意,而他的一位朋友甚至曾经断言,豪瑟这样下去“永远也赚不到钱”。

发展:从Acorn到ARM

赫曼·豪瑟的人生在30岁那年起了变化。在1978年,他在某个社交场合结识了剑桥本地的企业家克里斯•库里(Chris Curry),两人一拍即合,决定一起创办一家公司。对此,豪瑟调侃道,“我一定有我父亲的一些创业基因”。

赫曼·豪瑟与克里斯•库里在剑桥大学的草坪上(图片来自BBC)

豪瑟和库里去了剑桥大学国王学院对面的银行,并顺利拿到了一张1万英镑的支票,几个月后,他们又拿到了一张5万英镑的支票。他们最初成立的公司名叫剑桥处理器有限公司(Cambridge Processor Unit Ltd),在70年代后期,这家公司成为了Acorn计算机公司(Acorn Computers)

在上世纪80年代,BBC启动了一项名为“计算机认知计划”的教育项目,希望帮助英国的学校普及计算机教育。在这个项目中,需要设计并制造大量的计算机,由BBC对外进行销售。而这个大单,就落在了Acorn计算机公司的头上,这也使得这家公司在一夜之间声名鹊起。

BBC Micro Model B 计算机(图片来自BBC)

两年之后,伴随着巨大的成功,豪瑟和库里再次走进剑桥当年的那家银行,并要求拿走100万英镑。豪瑟回忆道,听到这个“请求”,银行经理“从椅子上摔了下来”,因为当时没有任何一家公司在这么短的时间里就向银行要这么多钱。

“我经常在想,如果现在让我去投这笔钱,我会不会去做。而答案很可能是否定的”,豪瑟说,“我们在当时甚至都没有商业计划。”

豪瑟提到,“我们在当时只有很强的预感,这件事能成”。

幸运的是,他们找到了一位银行家借钱给他们,后来,豪瑟和库里在股票市场上发行了价值2亿英镑的股票,Acorn也由此逐渐成长为了一个家喻户晓的公司

Acorn的创始人们

然而命运就是那么神奇,正当他们开发出了第一批ARM芯片,并且最终解决了生产问题时,家用电脑市场崩溃了。“我们终于把它们装在卡车里准备运出来,但这时人们就不再买了。”

此时,Olivetti公司杀入战场,并以低价获得了控股权。在接下来的三年里,豪瑟为这家来自意大利的个人电脑公司建立了研究实验室。1990年,他帮助创建了“Advanced RISC Machines”公司,也就是后来的ARM,并成功从Acorn公司剥离。值得注意的是,直到1998年ARM在伦敦证交所和美国纳斯达克上市之前,它一直是Acorn和苹果公司的合资企业。

ARM的发展缩影

1988年,赫曼·豪瑟创立了Active Book公司,该公司推出了一款带有手写笔的电脑,它也被看做是最初的平板电脑之一。后来这家公司被美国AT&T收购,并入美国电信巨头EO旗下,豪瑟也随后担任EO公司的CTO和董事长。然而这款产品并未掀起太大的波澜,而EO也在1994年关门大吉。

Active Book公司的手写平板电脑(图片来自Wiki)

破圈:进军金融界

在上世纪90年代末,赫曼·豪瑟开始进军金融界。他和美国的E*Trade公司一起,成立了一家同名的合资企业E*Trade UK,从而将线上股票交易引入了英国 –- 这个以金融服务闻名于世的国家。

然而,正当E*Trade与伦敦证券交易所(London Stock Exchange - LSE)签署了一项为期一年的交易协议,以获取实时的股价动态时,伦敦证交所突然退出了这一交易。不久之后,伦敦证交所就宣布将自己开展在线股票交易,这令豪瑟深感震惊。

伦敦证交所大楼(图片来自InfoMoney)

在律师的陪同下,豪瑟会见了当时的伦敦证交所的董事长。豪瑟后来回忆道,这是“我这辈子最奇葩的会面”。那位仁兄用伦敦证交所的座右铭‘言而有信(My Word is My Bond)’来迎接我,而这就发生在他撕毁了和我们的合约之后”。

后来,英国的金融监管机构要求伦敦证交所履行合同。再后来,E*Trade UK最终以2.8亿美元的价格卖给了它的美国合作伙伴。

大约在同一时间,赫曼·豪瑟与另一个知名的科技初创企业的投资者安妮•格洛弗(Anne Glover)一起创立了自己的私人投资公司Amadeus。由此,豪瑟不再是那个接收支票的人了,而是成为了那个发放支票的人

伴随着豪瑟进入风险投资领域,英国剑桥科技公司几乎一半的天使投资都来自于他。一路以来,他的投资基金累计支持了几十家初创企业。

虽然一直保持低调,但赫曼·豪瑟的投资基金Amadeus在其20年的运营中取得了不错的成绩。早期的成功案例,包括2000年上市的lastminute.com,以及2007年以6亿美元出售的基因测序公司Solexa。

此外,Amadeus和三星投资的、并且在伦敦上市的芯片制造商CSR(Cambridge Silicon Radio)公司,2015年以16亿英镑的价格卖给了高通。同样在2015年,Amadeus投资的另一个人工智能语音公司VocalIQ,以近1亿美元的价格卖给了苹果。

标杆:英国科技投资的支柱

通过这些成功的投资,赫曼·豪瑟的财富也随之水涨船高。据报道,他目前身价高达1.5亿英镑,并且在新西兰有自己的农场和海滩

然而,和钱相比,豪瑟本人对于科技公司来说或许更有吸引力。豪瑟的拥趸包括其中包括lastminute.com和made.com的联合创始人布伦特•霍伯曼(Brent Hoberman)。霍伯曼称他是“英国科技投资的支柱”,也对自己的企业提供了“有力的支持”。他补充道:“豪瑟可以帮助预测未来,并且帮助企业家更快的实现目标。”

Amadeus一直对剑桥大学所特长的生物技术情有独钟,但同时也是AI和网络安全等快速增长领域的专业投资者。豪瑟还对金融科技有着浓厚兴趣,因为伦敦在全球金融科技领域有着举足轻重的地位。他认为,一旦金融科技革命加速,像巴克莱银行和苏格兰皇家银行这样的商业银行将“不复存在”。“你可以用电脑代替所有这些银行。”

他每周会去位于伦敦顶级富人区梅菲尔(Mayfair)的办公室一两次,但大部分时间仍待在剑桥。虽然用豪瑟自己的话说,他“缩减了一些工作的时间”,但他目前还不打算退居幕后,也不打算去他西新兰的农场颐养天年。

很显然,他从创办公司中获得的快乐并没有减少。在回忆自己职业生涯的几乎每一步时,他都有着几乎同样的开场白:“那是最不可思议的时刻”。

奔走:关于ARM的两次收购

在很多采访中,赫曼·豪瑟都表示,参与创办ARM是他一生中最大的成就。2016年,当ARM被软银集团以240亿英镑(约320亿美元)收购的时候,赫曼·豪瑟就对此表达了深深的遗憾。他说,ARM“是最后一家拥有全球业务的英国IT公司”

然而,豪瑟对于软银集团掌门人孙正义还是相当认可的。孙正义在收购ARM后承诺,会将ARM在英国的员工人数增加一倍,并将ARM总部保留在剑桥,而且不干预也不影响ARM的商业计划和决策。豪瑟回忆道,“只要孙正义还在经营软银,我认为ARM就没问题”。

豪瑟反对收购的另一个原因是,他认为ARM的前景远不止230亿英镑他说,如果ARM加强了芯片的安全性,那么ARM的价值“很可能”达到1000亿美元。

现在看来,豪瑟对于ARM的价值说对了一半:它的确不止320亿美元,但又不到1000亿:就在前不久,英伟达宣布以400亿美元收购ARM。

对于这次收购,豪瑟再次发声,说这次收购对于ARM和英国的高科技产业来说,都将是一场灾难。他认为这次收购将极大的破坏ARM的技术中立性。这里跳出来一下,关于英伟达收购ARM背后的深层逻辑,可以看一下我之前的文章《英伟达收购(或不收购)ARM背后的深层逻辑》

为此,豪瑟创建了一个网站,名叫“savearm.co.uk”,还发表了一封名为《救救ARM》的公开信,并呼吁社会各界人士签名上书英国首相,反对英伟达收购ARM。

赫曼·豪瑟(图片来自Business Weekly)

在这封信中,豪瑟多次强调经济主权的重要性,并称如果“把英国最强大的贸易武器拱手让给美国,就会使得英国成为美国的附属国”。根据过去几十年间的英美关系,且不说这句话的逻辑是否成立,但这句话从一个奥地利公民的口中说出,实在带有不少黑色幽默的味道

高光:荣誉等身

在几十年的职业生涯里,赫曼·豪瑟获得了无数大大小小的荣誉和奖项。在2002年,豪瑟被选为英国皇家工程院国际院士。十年后,他被选为英国皇家科学院院士,理由如下:

“一个出色的科学创新者,创办的多个企业一直处于英国创新领域的前沿。全球技术增长的主要贡献者,对高级政策制定机构有着深厚的影响力。对于很多企业家和公司创业者来说,他都是一种激励和榜样。他为创业者提供热情、指导和融资,并帮助实现基于科技的大规模财富创造。”

2016年,赫曼·豪瑟被英国皇室授予荣誉骑士勋章KBE,也称作“大英帝国爵级司令勋章 – Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire”。 有趣的是,由于豪瑟是奥地利国籍,按照传统,他无法在白金汉宫接受女王授勋。而是在皇家科学院,由时任财政大臣的贾维德(Sajid Javid)代为授勋。基于同样的原因,他只能获得荣誉爵位,也无法被称作“赫曼·豪瑟爵士”,即“Sir Hermann Hauser”。

赫曼·豪瑟在皇家科学院授勋荣誉骑士爵位(图片来自www.gov.uk)

结语

作为和乔布斯、比尔·盖茨、杰夫·贝索斯等大佬同时代的人,赫曼·豪瑟在计算机发展的早期曾和这些人一起参加各种会议。对于乔布斯,豪瑟显然有自己的看法。

他绝对聪明,但他对待他的员工就像狗屎,豪瑟说,“不过他确实重新发明了手机”。

虽然个性迥异,但豪瑟显然在某种程度上认同乔布斯的愿景。也因此,他经常被形容为英国版的“苹果男(Apple Man)”。

“考虑到他的成就,这或许是个不错的比较”,豪瑟说。但是,业界的另一个不成文的共识是,赫曼·豪瑟在同事中比乔布斯更受欢迎。

(注:题图来自Standard。本文仅代表作者个人观点,与任职单位无关。)

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